world
Redesigning life
The promise and perils of synthetic biology

2019-04-06
From The Economist Print Edition







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인생을 다시 설계하기
합성 생물학의 가능성과 위험

그것들을 잘 이해하기 위해, 과거를 보라

지난 40억년 정도 기간 동안 하나의 배열의 DNA- 하나의 유전자--를 만들기 위한 지구상의 생명에 대한 유일한 방법은 이미 넘겨주어야 했던 배열을 복사하는 것에 의한 것이었다. 때때로 유전자는 불완전함을 복사하거나 또는 반복적으로 수행되어, 손상되거나 또는 뒤섞이는 것이 될 것이다. 그 원재료로부터 자연 선택의 영광은 등장한다. 그러나 그것 모든 것 아래에서, 유전자는 다음 세대 유전자를 생성한다.

그것은 더 이상 사실이 아니다. 현재 유전자들은 처음부터 만들어질 수 있고 그리고 워드 프로세서의 글자와 같이 반복적으로 수정될 수 있다. 이것이 제공하는 살아있는 것을 조작하는 능력은 인간이 지구의 생명과 상호작용했던 방식에 근본적인 변화를 제시한다. 그것은 만들기 힘들었던, 심지어 불가능했던, 모든 종류의 제조를 허락한다 : 의약품, 연료, 음식 그리고 향수들은 모두 분자 단위로 만들어 질 수 있다. 세포들이 하는 것과 세포들이 될 수 있는 것 역시 조작될 수 있다. 면역 세포들은 의사들의 지시를 따르도록 말해 질 수 있다 ; 줄기 세포들은 새로운 조직들로 변화되기 위해 좀 더 잘 구슬려졌다 ; 수정된 난자들은 그들의 부모들과는 전혀 다른 생물들로 성장하도록 프로그램 되었다.

그러한 " 합성 생물학"의 최초의 단계들은 이미 많은 산업의 처리과정들을 변화시키고, 의학을 변모시키고 그리고 소비자 세상에 도달하는 것을 시작하고 있는 중이다. 진전은 느릴 수 도 있다. 그러나 새로운 도구들과 어느 정도의 거대한 기계 학습의 도움으로, 생물학적인 제조는 결국 진정으로 풍부한 기술들을 만들어........